Come Hoet ha iniziato a produrre montature per occhiali stampati in 3D

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Come Hoet ha iniziato a produrre montature per occhiali stampati in 3D

Intervista al designer di occhiali Bieke Hoet, co-fondatore di Hoet Design Studio

Hoet Studio di Bruges può essere considerato uno dei primi pionieri nell’introduzione seria della stampa 3D per la produzione di montature per occhiali. Lo studio, guidato da Bieke Hoet, produce montature in stampa 3D dal 2011 ed è attualmente l’unico produttore di montature lussuose in metallo stampato 3D con la sua collezione Couture. Hoet ha iniziato a stampare montature in 3D con il supporto di una società locale (anch’essa con sede in Belgio, nella vicina Leuven).
Da allora le due aziende hanno collaborato a più progetti che sono stati determinanti nella creazione di un verticale completamente nuovo per AM. Ora le due strade si incrociano nuovamente in questa intervista che proponiamo ai nostri lettori in occasione della nostra AM Focus on Eyewear.

Benvenuta, Bieke. Parlaci un po’ di Design Studio e di come tu e la stampa 3D vi siete “conosciuti” per la prima volta.

Bieke Hoet: mio padre Patrick e io abbiamo creato il Design Studio nel 1997, essenzialmente come una casa dell’innovazione per gli occhiali. Fu un passo logico per una famiglia di ottici che risale al 1884, in particolare quando mio padre aveva lanciato di recente il suo marchio di occhiali – Theo – con il suo socio in affari Wim Somers. Progettiamo ancora oggi per Theo. In effetti, circa l’80% dei progetti adottati dal marchio sono originari di Hoet.

Le nuove tecniche pionieristiche sono sempre state nella nostra ricerca, in particolare per quanto riguarda il taglio laser e l’incisione chimica. È questa curiosità che ci ha condotti per la prima volta lungo il percorso della stampa 3D, anche se inizialmente non per gli occhiali.

Abbiamo spesso fatto ricerca nei settori diversi, dall’architettura all’automotive, per l’ispirazione su materiali, trame e tecniche che potrebbero tradursi in occhiali. Quindi, quando abbiamo visto i progressi fatti con la stampa 3D per impianti dentali, un campo in cui il design di precisione, l’adattamento personalizzato e il comfort per l’utente finale sono essenziali, ci siamo chiesti, “e se…”?

Il problema era che, nel 2011, questo era piuttosto inedito nell’eyewear, il che significava trovare un partner commerciale disposto a esplorare l’opportunità con noi ma non diventando un ostacolo. Fu allora che decidemmo di andare da soli con i nostri marchi.

Significa che hai visto la tua avventura iniziale come un piccolo rischio?

Hoet: No. Eravamo convinti che la libertà di design e le opportunità di differenziazione del marchio offerte dalla stampa 3D fossero solide e, in realtà, la prospettiva di far parte di spingere la stampa 3D verso nuovi limiti era eccitante. Ma non eravamo sciocchi o arroganti. Sapevamo che, anche se avevamo una vasta conoscenza quando si trattava di occhiali, avevamo bisogno di un partner altrettanto esperto sulla stampa 3D. Questo era il modo giusto per “mettere a rischio” il nostro approccio e perché ci siamo messi in contatto con una vicina azienda di additive.

È stato davvero interessante. Pensavamo che una grande azienda potesse dire di no. Sebbene rispettati nel settore, siamo una piccola impresa, siamo solo in 6 nel team. Ma ciò che abbiamo trovato è stato un focus condiviso sull’applicazione della tecnologia piuttosto che sull’innovazione per l’innovazione. Loro volevano sviluppare software, soluzioni e nuovi progetti che supportassero ciò che volevamo ottenere negli occhiali, non solo spingere l’innovazione generale su di noi. Questo è stato davvero importante. Sì, volevamo esplorare nuovi materiali, tecniche di stampa, ecc. ma sempre con un obiettivo finale. Occhiali eccitanti. L’innovazione orientata alle applicazioni è eccezionale. L’innovazione “solo perché puoi” è dove puoi correre il rischio che il “nuovo” diventi una moda passeggera.

Ovviamente ha funzionato. Nel 2013 abbiamo lanciato le nostre prime gamme realizzate in stampa 3D Hoet Couture (titanio) e Cabrio (sintetiche). Abbiamo girato la testa e fatto parlare la gente del futuro della stampa 3D in occhiali. Tanto che non è passato molto tempo che SEIKO ci ha contattato per sviluppare una gamma di occhiali sportivi in additive manufactoring. La gamma Xchanger che abbiamo creato ha vinto il premio Silmo d’Or nel 2015. Da allora, la stampa 3D ha appena aperto sempre più opportunità. È diventata una parte molto importante della nostra intera proposta.

Quali sono stati i maggiori vantaggi nel rendere la stampa 3D una parte così fondamentale dell’offerta di Hoet?

Hoet: la libertà di design è la risposta più ovvia. Il processo additivo significa che puoi sviluppare le forme e le strutture che immagini. Sono un grande fan del design organico, quindi questo mi ha davvero affascinato. C’è qualcosa di molto naturale nelle linee e nelle curve che puoi produrre. Ma porta anche alla libertà in termini di funzione, peso ridotto senza compromettere la robustezza, parti di precisione che puoi essenzialmente adattare per soddisfare i criteri esatti di prestazioni che ti occorrono, ecc.

È anche importante sottolineare i vantaggi per l’azienda, specialmente per una casa di design come la nostra. Dobbiamo essere in grado di passare rapidamente dal concetto alla produzione di massa. La stampa 3D ci consente di farlo. Con le tecniche tradizionali, potrebbero passare sei mesi di cicli concettuali per passare dall’immaginazione al design pronto per la produzione. Con la stampa 3D, può essere più simile a un mese. Il modo più semplice per dirlo è che possiamo far sì che le idee avvengano più rapidamente.
Il design, da solo, non è abbastanza. Devi sapere e capire come sono fatte le cose per ottenere il massimo dagli strumenti che usi, specialmente se vuoi creare qualcosa di unico.

In più realizziamo anche solo ciò di cui abbiamo bisogno. Lo dico in due modi. Il processo additivo stesso riduce immediatamente il materiale di scarto, è molto più sostenibile, ma stampiamo anche ciò di cui abbiamo bisogno in termini di stock, non ne avremo mai troppo o troppo poco. Inoltre, poiché possiamo stampare in base alla domanda, ci aiuta a essere reattivi alle tendenze dei consumatori, ad esempio producendo più di un certo colore se sta vendendo bene o adattando le forme per riflettere i sottili cambiamenti nel gusto. Le decisioni su una nuova linea che prima dovevi fare in anticipo e con le quali poi convivere, non sono più fisse. Possono essere fluide.

Con la stampa 3D, abbiamo la libertà di design di creare nuovi look che catturano l’immaginazione, e quindi la libertà commerciale di fornire prodotti in base a come l’immaginazione si traduce in appetito del cliente. Mantiene le cose fresche ma anche efficienti.

Ci sono state delle lezioni che ti sei trovata imparare?

Hoet: certo! Come designer, stai sempre imparando. Per quanto mi riguarda, una delle lezioni più importanti da ricordare è quella che conosco da molto tempo: il design, da solo, non è abbastanza. Devi sapere e capire come sono fatte le cose per ottenere il massimo dagli strumenti che usi, soprattutto se vuoi creare qualcosa di unico.

Questo è vero per la stampa 3D. Una volta compresi i vantaggi e gli svantaggi dell’additive manufactoring come tecnica di produzione, è possibile trasformare entrambi a proprio vantaggio: progettare i benefici esistenti e trasformare gli svantaggi in opportunità. Le nuove tecnologie hanno sempre punti deboli, ma se li conosci, puoi usarli.

Ad esempio, sapevamo che sarebbe stato difficile creare una curva in poliammide per un auricolare a causa della memoria materiale, quindi abbiamo trasformato questa difficoltà in un’opportunità per progettare qualcosa di nuovo con l’azienda: un filo stampato 3D che può essere piegato nella forma esatta necessaria. Guardando più indietro, la finitura superficiale è un altro buon esempio. Nei primi tempi, questo era considerato un punto debole della stampa 3D, ma non se lo si volesse a proprio vantaggio e si usasse la libertà di progettazione, come abbiamo fatto noi, per aggiungere texture superficiali dettagliate che non si potevano fare in altri modi. Comprendi i metodi e i materiali e capisci l’opportunità.

Questo è il motivo per cui, per noi, i design per gli occhiali stampati in 3D e quelli che utilizzano il taglio CNC / laser non sarebbero mai stati gli stessi. Devi progettare per lo strumento che stai utilizzando. È così che ti spingi verso nuovi confini e inizi a essere dirompente in un settore.

Hai menzionato la parola “dirompente”, quale credi che sia la cosa più dirompente che si sta verificando in questo momento e in futuro?

Hoet: I vantaggi di design e business che ho menzionato in precedenza si prestano perfettamente alla maggiore adozione della personalizzazione di massa che avrà indubbiamente un grande impatto sull’industria dell’occhialeria.

Ad esempio, la collaborazione YUNIKU con HOYA significa che i clienti possono entrare in un ottico, farsi scansionare le loro caratteristiche facciali e ricevere montature su misura due settimane più tardi. Il design dell’occhiale che consente questo è unico, ma il processo con cui sono realizzati i telai significa anche che è possibile avere una nuova catena di fornitura digitale. Non era un’opzione prima.

Collegata all’idea di personalizzazione, ritengo che la stampa 3D rappresenti anche un’opportunità dirompente in termini di differenziazione del marchio. Lavorando in partnership con la community di stampa 3D e con aziende, i designer di occhiali hanno l’opportunità di far parte di tecniche, tecnologie e materiali basati sulle applicazioni. Possiamo evolvere insieme. Oltre ad aprire nuove possibilità per l’industria nel suo insieme, questo offre anche ai designer l’opportunità di creare occhiali che li distinguono, che riflettono il DNA del loro marchio con forme, finiture e texturing.